miércoles, 23 de diciembre de 2015

ETHEL SMYTH

Compositora y SUFRAGISTA





Compositora, autora y sufragista, Ethel Smyth utilizaba su determinación y fuerte personalidad desde una edad temprana para perseguir sus sueños. Nacida en el seno de una familia de clase media con ocho niños en el sur de Londres en 1858, su madre era francesa y su padre un alto rango del Ejército , era general, la educaron de acuerdo con las estrictas costumbres victorianas tradicionales de la época.

De piano y teoría fueron las primeras lecciones de Ethel Smyth, impartidos simplemente como las típicas habilidades femeninas que debía tener toda mujer, desataron una pasión inmediata para la música que le duraría toda la vida. A la edad de 12 años, anunció que iba a estudiar música en el Conservatorio de Leipzig. Consternado por esta idea y por la intensidad en la que Ethel puso en sus estudios de música, su padre inmediatamente detuvo sus lecciones. Él no había contado, sin embargo, con  la fuerte voluntad y persistencia de su hija. Durante sus años de adolescencia, Ethel se rebeló abiertamente contra estas limitaciones, encerrándose en su habitación y negándose a asistir a las comidas, la iglesia o funciones sociales, a menos que su padre decidiera enviarla a Leipzig para estudiar composición.

En 1877 cedió. A los 19 años, Ethel Smyth viajó a Leipzig, donde estudió música con Carl Reinecke en el Conservatorio y, en privado, con Heinrich von Herzogenberg. Leipzig era un centro cultural de primer orden en aquel momento y esto le ofreció a Ethel un emocionante mundo de conciertos y óperas, así como introducciones a Brahms, Clara Schumann, Tchaikovsky y otros compositores importantes de la época.

Compositora de obras a gran escala, sus primeras piezas se incluyen en la Sinfónica Serenata en Re, realizada en el año 1890 bajo la dirección de Augusto Mann. La sólida calidad de esta obra orquestal obtuvo su reconocimiento por parte del público y la prensa.

Un anterior Quinteto de cuerda en Mi mayor, publicado en 1884, trajo una opinión altamente respetuosa del crítico de música de cámara, Wilhelm Altmann, que escribió "este quinteto muestra claramente el enorme talento de la compositora".




En 1893, el éxito de Smyth alcanzó nuevas alturas con el estreno en el Royal Albert Hall de su Misa en Re, su única obra religiosa.

Durante los años siguientes, Ethel Smyth se dedicó al mundo de la ópera, con frecuencia en colaboración con su amigo y libretista cerca, Henry Brewster. De ellos, The Wreckers (terminado en 1911), ha demostrado ser el más exitoso.

La reunión de Ethel Smyth con la líder sufragista, Emmaline Pankhurst en 1910, resultó ser un punto de inflexión en su vida. Comprometiéndose a renunciar a la música durante dos años, se dedicó a la causa del voto de la mujer. "La Marcha de las mujeres" de Smyth se convirtió en el himno de las sufragistas. Participó en los incidentes de las ventanas rotas al igual que las más de 100 sufragistas en 1912, Ethel cumplió dos meses en la prisión de Holloway. En este caso, el sentido de la determinación comunitaria y el sacrificio por las mujeres de todas las edades y clases la inspiró. En una ocasión memorable, mientras las mujeres hacían su ejercicio al aire libre cantando el himno de batalla sufragista, Ethel apareció en una ventana y las condujo con su cepillo de dientes.




Honrada con el titulo de "Dama Comandante de la Orden del Imperio Británico" en 1922, y a pesar del aumento de la sordera, Ethel Smyth continuó componiendo toda la década de 1920, la producción de su Concierto importante para violín y trompa en 1927.

En 1929, con su espíritu feroz e inquebrantable como siempre, dejó de componer música para dedicarse a la escritura y el periodismo.

Smyth era proclive a las grandes pasiones románticas, la mayoría de ellas con mujeres. Una vez le escribió a Harry Brewster, que pudo haber sido su único amante masculino, que era "más sencillo para mi amar mi propio sexo apasionadamente, que al tuyo", calificandolo como un "eterno puzzle".

A los 71 años de edad se enamoró de Virginia Woolf, quién, alarmada y divertida a la vez, dijo que era "como ser presa por un cangrejo gigante", pero las dos se hicieron amigas.

Este es un fragmento de carta que le escribiría Virginia Woolf a Ethel en torno a un tema muy intimo:

"A propósito ¿qué agumento tienes contra el suicidio? 

Sabes bien lo charlatana que soy, pero a veces retumba como un trueno dentro de mí el sentimiento de la total inutilidad de mi vida."


30 de octubre de 1930

Ethel Smyth murió en Woking, Surrey en 1944 a la edad de 86.


Ethel tuvo una larga y emocionante vida salpicada de éxitos profesionales y logros activistas feministas como una notable suffragette. Y por ello tiene mil méritos para ser recordada y admirada por la historia.


Fuentes: Women composers, wikipedia, musicaclasicaymusicos.com, sandscapepublications.com, bbc.co

martes, 22 de diciembre de 2015

KIRA PANINA



Nació en Fryazino (región de Moscú). Se graduó de la Escuela de Arte Industrial en Abramtsevo, Vasnetsova. Es miembro de la Unión de Artistas de la región de Moscú. Es una artista comprometida con la pintura, el dibujo, el diseño de interiores y crea retratos por encargo.

Muchas de sus obras se encuentran en colecciones privadas en Rusia y en otros países.

Es poca la información que he encontrado sobre esta pintora, lo que sí que me llama la atención es que la mayoría de sus obras son gatos, mujeres tomando el té o café, y mujeres tomando té/café con gatos...A mi personalmente me encanta el tema de la mujer tomando un café sola con sus ideas, me identifico plenamente, por lo que puedo adentrarme a interpretar que sus mujeres tan sinuosas y predispuestas emanan una seguridad magnífica y disfrutan enormemente de sí mismas...



















Que lo disfrutéis!! 

lunes, 21 de diciembre de 2015

MUJERES Y REVOLUCIÓN

Todas las revoluciones también son cosa de mujeres


Marina Ginestá, militante comunista durante la Guerra Civil Española (1036-1939)

Como historiadora y divulgadora de género, siempre digo que las mujeres tambíen han participado junto a los hombres en igualdad de condiciones en todo cambio histórico, revolución y movimiento social. Una prueba ya comentada fueron las mujeres en la Revolución Francesa y ahora otras mujeres que participaron en las revoluciones de sus países codo a codo con sus principales líderes.







Kathleen Claever Neal

Portavoz y secretaria de la prensa, también la responsable de organización de una campaña nacional para liberar a Huey Newton, el ministro de Defensa de los Panthers.

Ella y otras mujeres como Angela Davis, llegaron a ser los dos tercios de los cuadros de las panteras, a pesar de la idea de que el partido estaba formado en su mayoría por hombres.








Blanca Canales

Fue una nacionalista puertorriqueña que ayudó a organizar las “Hijas de la Libertad”, ala de las mujeres del Partido Nacionalista de Puerto Rico. Ella fue una de las pocas mujeres en la historia en liderar una revuelta contra los EEUU.

A raiz de una ley aprobada en 1948, la Ley 53, que prohibía la más minima crítica al gobierno colonial de la isla, los nacionalistas comenzaron a planear una revolución armada. El 30 de octubre de 1950, Blanca y otros tomaron las armas, que habían escondido en su casa y marcharon hacia el pueblo de Jayuya, tomando la estación de policía, quemando la oficina de correos, cortando las líneas telefónicas y enarbolando el pabellón de Puerto Rico, en desafío de la Ley 53.

El presidente de Estados Unidos declaró la ley marcial y atacó la ciudad. Los nacionalistas resistieron tanto como pudieron, pero fueron detenidos y tres días más tarde condenados a cadena perpetua. Gran parte de Jayuya fue destruida y el incidente no fue cubierto adecuadamente por la prensa estadounidense, incluso el presidente de Estados Unidos llegó a decir que había sido “un incidente entre los puertorriqueños”.






Sophie Sholl

Fue una de las fundadoras del grupo no violento de resistencia anti-nazi, llamado White Rose, que promovió la resistencia activa al régimen de Hitler con una campaña anónima de panfletos y grafitis.

En febrero de 1943, ella y otros miembros del grupo fueron arrestados por repartir folletos en la Universidad de Münich y condenados a muerte en la guillotina. Las copias de los folletos, retitulados “El Manifiesto de los estudiantes de Münich” fueron sacados de contrabando del país y lanzados por millones desde aviones de las fuerzas aliadas por toda Alemania.



El Manifiesto de los estudiantes de Münich

"¡Compañeros, compañeras!

Conmocionado, nuestro pueblo ha tomado conocimiento de la muerte de nuestros hombres en Estalingrado. La genial estrategia del gran cabo de la guerra mundial ha lanzado a trescientos treinta mil alemanes a la muerte y a la destrucción sin ningún sentido y en forma totalmente irresponsable. ¡¡¡Gracias, Führer!!! Entre el pueblo alemán crece la agitación: ¿vamos a seguir confiando el destino de nuestro ejército a un diletante? ¿Vamos a sacrificar el resto de la juventud alemana a los bajos instintos de poder de un grupo partidario? ¡Jamás! Ha llegado el día de saldar las cuentas, las cuentas de nuestra juventud alemana con la tiranía más vil que nuestro pueblo jamás soportó. En nombre de la juventud alemana reclamamos al Estado de Adolf Hitler que nos devuelva la libertad personal, el bien más preciado de los alemanes, que nos ha sido arrebatado de la forma más vil. Hemos crecido en un Estado que nos ha privado de toda posibilidad de manifestar nuestra opinión. Durante los años más fructíferos de nuestras vidas las Juventudes Hitlerianas, la SA, y la SS han intentado uniformarnos, revolucionarnos, narcotizarnos. “Entrenamiento ideológico” se llamaba el despreciable método de asfixiar todo atisbo de pensamiento y valoración independientes, sumiéndonos en una espesa niebla de frases huecas. Una selección de dirigentes, imposible de imaginar más diabólica y estúpida al mismo tiempo, educa en sus academias a futuros caciques partidarios, explotadores y asesinos impíos, sinvergüenzas y siniestros, adiestrados en un ciego y estúpido seguimiento al Führer. Nosotros, supuestos “trabajadores del espíritu” apenas serviríamos como recaderos de esta nueva generación de dirigentes. Supuestos dirigentes estudiantiles, aprendices de futuros jefes distritales, se atreven a reprender a soldados que luchan con sus vidas en el frente, cual si fueran colegiales. Con chistes obscenos, jefes distritales ensucian el honor de las estudiantes. En la Universidad de Munich, las estudiantes alemanas han sabido dar una respuesta respetable a la ofensa de su dignidad; estudiantes alemanes han defendido el honor de sus compañeras. Ha llegado la hora de luchar por nuestra libertad y autodeterminación sin la cual no es posible crear valores espirituales. Nuestro agradecimiento es para con nuestros valientes compañeros y compañeras que han sabido iluminarnos con su actitud ejemplar. Para nosotros sólo existe una consigna: luchar contra el partido. Salir de los cuadros partidarios en los que se nos quiere seguir silenciando políticamente. Salir de las aulas de los oficiales y suboficiales de la SS y de quienes se arrastran ante el partido. Nos importa la ciencia verdadera y la genuina libertad del espíritu. No habrá amenaza que nos haga retroceder. Tampoco lo conseguirá el cierre de nuestras universidades. Se trata de la lucha de cada uno de nosotros por nuestro futuro, por nuestra libertad y por nuestro honor en un Estado consciente de su responsabilidad moral. ¡Libertad y honor! Durante diez largos años Hitler y sus consortes han vaciado hasta la repugnancia las dos palabras alemanas más preciadas, las han tergiversado, vulgarizado como solo son capaces de hacerlo diletantes que tiran por la borda los supremos valores de una nación. Lo que les vale la libertad y le honor lo han demostrado más que suficiente en diez años de destrucción de toda libertad material y espiritual, de todas las sustancias morales en el pueblo alemán. El terrible baño de sangre que han generado y a diario siguen generando en nombre de la libertad y del honor de la nación alemana en toda Europa, el ha abierto los ojos hasta al alemán más necio. El nombre alemán quedará deshonrado para siempre si la juventud alemana no se levanta por fin, escarmienta y purga al mismo tiempo, destruye a sus verdugos y alza una nueva Europa espiritual.

¡Estudiantes! El pueblo alemán dirige su mirada hacia nosotros. Al igual que en 1813 cuando esperaba que se quebrara lo napoleónico, espera en 1943 que sepamos quebrar el terror nacionalsocialista desde el poder del espíritu. Desde las llamas de Beresina y Estalingrado los muertos nos convocan.

Nuestro pueblo se alza contra la esclavización de Europa a manos del nacionalsocialismo en una nueva irrupción de libertad y honor."


Celia Sanchez

Fidel Castro y el Che Guevara son amplísimamente conocidos, pero pocos saben de Celia Sánchez, la mujer de la Revolución Cubana, una de tantas, pero una gran protagonista revolucionaria. Tras el golpe de Estado del 10 de marzo de 1952, Celia se unió a la lucha contra el gobierno de Fulgencio Batista. Ella fue una de las fundadoras del Movimiento 26 de Julio y líder de los grupos de combate a lo largo de la revolución. Logró los recursos de los grupos de combate e incluso organizó el desembarco de Granma, que llevó a 82 luchadores de México a Cuba para derrocar a Batista. Después de la revolución, Celia Castro continuó defiendo la Revolución hasta su muerte.






Petra Herrera

Durante la Revolución Mexicana, mujeres
soldado conocidas como soldaderas entraron al combate junto a los hombres a pesar de que con frecuencia se enfrentaran con abusos.
Petra Herrera era una de las soldaderas más conocidas, que disfrazó su género y se hizo llamar “Pedro Herrera”. Como Pedro, estableció su reputación demostrando un liderazgo ejemplar, revelando su género con el tiempo. Participó en la segunda batalla de Torreón el 30 de mayo de 1914 junto a otras 400 mujeres, siendo conocida la historia de cómo esta mujer merece llevarse todo el crédito de la batalla. Desafortunadamente, era muy poco probable que Pancho Villa le concediera el mérito que se merecía a una mujer, por lo que no la designó General. Como respuesta, Petra abandonó las fuerzas de Villa y formó su propia brigada femenina.



Nwanyeruwa

Era una mujer Igbo de Nigeria, desató una corta guerra que a menudo es considerada como el primer desafío mayor para las autoridades británicas en África del Oeste durante el periodo colonial.
El 18 de noviembre de 1929, tras saber que debía pagar impuestos cuando tradicionalmente a las mujeres no se les cobraban, armó un movimiento femenino y varias protestas conocidas como la Guerra de las Mujeres comenzaron a llevarse a cabo durante los siguientes dos meses. Alrededor de 25.000 mujeres de toda la región estuvieron involucradas, protestando por los inminentes cobros de impuestos y el ilimitado poder de los Sargentos. Al final, la posición de las mujeres mejoró bastante, con los británicos desistiendo de sus planes respecto a los impuestos, así también como la resignación a la fuerza de varios Sargentos.



Lakshmi Sehgal

Conocida como “Capitana Kahshmi”, fue una revolucionaria del movimiento de independencia hindú, oficial de la Armada Nacional de India y posteriormente ministra de los Asuntos de las Mujeres durante el gobierno de Azad Hind. Durante los años 40 comandó el Regimiento de Rani of Jahnsi, un regimiento formado exclusivamente por mujeres que apuntaba a derrotar a los británicos en la India colonial. El regimiento fue uno de los pocos de combate formados por mujeres de cualquier país de todos los que participaron en la Segunda Guerra Mundial, y fue nombrado en honor a otra renombrada mujer revolucionaria en la historia de India, Rani Lakshmibai, que fue una de las figuras líderes de la Rebelión India en 1857.



Asmaa Mahfouz

Es una revolucionaria actual, a quien se le atribuye la incitación del levantamiento en enero del 2011 en Egipto a través de un post en un blog alentando a otros a unirse a su protesta en Tahrir Square. Es considerada como una de las líderes de la Revolución Egipcia y es un miembro prominente de la Coalición de los Jóvenes de la Revolución de Egipto.



Constance Markievicz


Fue una condesa anglo-irlandesa, política del Sinn Féin y del Fianna Fáil, nacionalista revolucionaria, sufragista y socialista.

Participó en muchas actividades y acciones independentistas irlandesas, entre ellas el Alzamiento de Pascua de 1916, en la que ella desempeñó un papel de liderazgo.

Durante el levantamiento, llegó a herir a un francotirador británico antes de ser forzada a rendirse y entregarse. Tras lo cual fue la única mujer de entre 70 que fue condenada a confinamiento en solitario. Se la condenó a muerte, pero fue perdonada debido a su género.

Curiosamente, el consejo que la enjuició afirmó que ella había suplicado por su vida, diciendo que: “No soy más que una mujer, no se puede disparar a una mujer”, cuando en realidad dijo: “Me gustaría que tuvierais la decencia de pegarme un tiro”. Según los registros de la corte.

Constanza fue una de las primeras mujeres del mundo que consiguió un cargo gubernamental, pues fue Ministra de Trabajo de la República de Irlanda, entre 1919 y 1922, y también la primera mujer elegida para la Cámara de los Comunes británica en diciembre de 1918, una posición que ella rechazó debido a la política abstencionista del Sinn Féin.



Nadezha Krupskaya


Probablemente su nombre te suene a la esposa de Vladimir Lenin, pero la realidad y la historia es que esta mujer fue mucho más que una simple esposa, fue una revolucionaria y política bolchevique por derecho propio. Estuvo involucradísima en muchas actividades políticas incluyendo su servicio como Ministra de Educación de la Unión Soviética a partir de 1929 hasta su muerte en 1939, además de estar implicada también en un gran número de actividades educacionales; antes de la revolución ocupó un cargo de secretaria en el grupo Iskra administrando la correspondencia del continente, mucha de la cual tenía que ser descodificada . Después de la revolución dedicó su vida a mejorar las oportunidades de educación para trabajadores y campesinos esforzándose por lograr que las librerías y bibliotecas estuvieran disponibles para todos los obreros y campesinos por ejemplo, por lo cual, no fue solo la esposa de Lenin.

Sigue este link y verás fotos de más mujeres, de las anónimas, ejerciendo como guerreras.

Fuentes: elrobotpescador.como y upsocl.com 

viernes, 18 de diciembre de 2015

LAS MOMIAS DE VENZONE

La roca caliza, los torrentes de aguas alcalinas y la labor de un hongo que se alimenta de humedad hizo posible que muchos cuerpos se momificaran naturalmente en el cementerio.


Los vecinos de Venzone con sus difuntos

Decimosegundo aniversario de la muerte del patriarca. La familia celebra misa y oración en la catedral de San Michelle, en Venzone, un diminuto pueblo italiano de la provincia de Udine. Tras la ceremonia, los más fuertes de la familia abren el sarcófago de la cripta anexa a la catedral y sacan a su antepasado. Le visten con nuevas ropas y le engalanan con flores de temporada. La compungida y anciana esposa procederá a pasear con el difunto por los jardines del camposanto, recordando viejas historias y anunciando las aventuras de los nuevos miembros del clan.

El rostro del difunto todavía es muy reconocible porque su cuerpo está momificado. Impecablemente vestidos ambos, posan para la cámara que inmortalizará a la pareja en su eterno reencuentro. Se despiden. La mujer regresa a su hogar y el hombre a la tumba. Suenan las campanas.

Lo que parece una historia salida de la mente de Tim Burton es la recreación de una escena cotidiana en esta pequeña aldea italiana que en 1647 hizo un descubrimiento que cambiaría su historia para siempre.

Durante unas pequeñas obras en el cementerio de la capilla se produjo un hallazgo asombroso. Uno de los cuerpos enterrados desde hacía décadas salió a la luz en un estado de conservación sorprendente. La putrefacción y descomposición natural no había hecho su trabajo y el cuerpo parecía conservar un halo de vida eterna en el gesto momificado. En tiempos de proselitismo, fe y doctrina no había hueco para la investigación. Aquello tenía que ser un milagro. El cuerpo fue rescatado y llevado a la cripta de la pequeña iglesia.


La mummia del Gobbo

Le llamaron el jorobado -”la mummia del Gobbo"- porque la postura petrificada de su anatomía había curvado en exceso su espalda. Era un antiguo miembro de la familia Scala, los mecenas de las obras de la misma catedral donde yacía. Un misterio.

Con la invasión napoleónica de 1797 las tropas francesas participaron de la leyenda mágica y del relicario, arrancando jirones de carne amojamada del pene del ‘jorobado’ como prenda de suerte y macabro souvenir afrodisíaco. Los amuletos regresarían a Francia para promocionar la increíble leyenda de la momia de Venzone. El mismísimo Napoleón visitó la cripta para admirar el cuerpo apergaminado.

Pero la historia no había hecho más que empezar. Mientras se ejecutaba otra reforma de la necrópolis de la catedral aparecieron más cuerpos momificados. Y no todos. Las tumbas del número 1 al 10 estaban perfectamente conservadas, con sus cuerpos momificados pero las del 11 a 17 eran polvo de carne con hueso. Inmediatamente los familiares de los fallecidos e incorruptos asumieron la santidad de su obra. Alguna fuerza superior había decidido que sus seres queridos no deberían abandonar este mundo. Y no era casualidad, ya que solo unos pocos eran los afortunados. Había nacido el mito.

Entre 1825 y 1891 se llegaron a extraer más de cuarenta momias, algunas de las cuales fueron trasladadas al Consejo de Ministros de la Universidad de Padua, al Museo de Viena o a la iglesia de los Inválidos, en París. Durante mucho tiempo los cuerpos fueron la atracción del pueblo. El turismo religioso y morboso para hacerse fotos con ellas se intensificó. Pero la actividad realmente llamativa no era la de los turistas. Regularmente sus habitantes desenterraban a sus familiares para retratarse y recordar un pasado glorioso junto a sus rostros aún reconocibles. Fotos paseando, delante de sus antiguas casas, con los nuevos miembros de la familia… Hasta que un terremoto en 1976 acabó con parte de las momias conservadas.




Vayamos a la ciencia ¿Qué pasó con las momias de Venzone? ¿Por qué unos cuerpos se conservaban y otros no? Hay dos teorías, pero probablemente sea la combinación de ambas las que expliquen el singular fenómeno.

Venzone es una población construida sobre roca caliza, atravesada por cientos detorrentes de aguas subterráneas muy alcalinas. Una combinación bastante hostil a la putrefacción. Probablemente las filtraciones de esta alcalinidad sobre el terreno del camposanto habría secado aquellos cuerpos más expuestos. Todo acelerado por la acción enzimática, el PH y los flujos de aire. Algunas tumbas estaban mejor selladas que otras por lo que no disfrutaron del secado natural. Pero esto no es suficiente, porque hay muchos entornos con estas peculiaridades.

Lo verdaderamente singular fue el descubrimiento en las tumbas de la catedral de un hongo muy poderoso, un antibiótico llamado Hipha Bombicina Pers. En un medio hostil sin flujo de aire, a una temperatura constante muy fría, el hongo se comporta como un parásito con la capacidad de absorber la humedad de los cadáveres de una forma muy rápida, desecando la materia orgánica susceptible de putrefacción y preservando la piel como pergamino natural.

Actualmente Venzone ha superado su leyenda pero sigue rentabilizando las momias. Un pequeño museo en la cripta de la catedral recoge alguno de los cadáveres olvidados para disfrute del turista morboso.


Fuente: Pepo Jimenez para Cienciaxplora.com

miércoles, 9 de diciembre de 2015

IDA PFEIFFER

La primera mujer en convivir con la tribu de los batak, caníbales de la isla de Sumatra. Dio dos vueltas al mundo y sus libros le dieron fama y gloria. A los 45 años, emprendió el primero de sus dos viajes alrededor del mundo sin compañía.




Ida Pfeiffer nació en Viena en 1797 y comenzó a vivir como si fuese un niño. Era la menor en medio de un tifón de seis hermanos varones de los que aprendió a trepar por los árboles, subir breñas, tirar piedras que rebotasen en la cabeza de las liebres y llevar los pantalones altos dejando ver las heridas que delatan algunas peleas con pandillas enemigas. En casa estaban prohibidos los gestos de cariño. Los abrazos. Los besos. El entusiasmo. Así fue hasta los 10 años, cuando el padre (comerciante rico) cayó fulminado y mamá tomó el timón de la casa, con el propósito urgente de rehabilitar en la única hija su condición de damita vienesa.

Este fue el primer conflicto en una vida de exploradora que tendría después sucesivas encrucijadas. Primero le pusieron unas faldas largas untadas en almidón. Después le buscaron un profesor de piano del que se enamoró, más tarde le enseñaron a hacer punto bobo y por último le endosaron a un novio distinguido que no se correspondía con el chico que ella buscaba. Un desastre ingobernable para quien estaba viviendo una expansión psíquica y muscular incompatible con ser una mocita manipulada. La docilidad no encajaba con el carácter de Ida, que algunos años después tiró por tierra el absurdo negocio de ser una mujer de su casa.

Para escapar algún día con toda la fuerza por delante, aceptó casarse con Mark Anton Pfeiffer (de ahí su apellido), un abogado con poderes en el gobierno de Austria. Un hombre viudo y 24 años mayor que ya arrastraba un hijo adulto. Era 1820. Ida tenía 20 años y un futuro diseñado a plazo fijo. Pero aquel hombre noble bajó siete peldaños en la escala social al denunciar la corrupción que alentaban algunos funcionarios en Viena. Ese pecado le llevó casi a la ruina. Ida, por su cuenta, asumió trabajos de profesora de música y de dibujo para salir de la asfixia. Crió a los dos hijos. Participó activamente en la reconversión industrial de la familia (de ricos a pobres) y en 1835 se divorció como quien se alivia de luto. Ya está sola. Y escribe: "¡Dios sabe lo que sufrí durante los 18 años de matrimonio. No por los malos tratos de mi marido, sino por las dificultades de una situación catastrófica, por la necesidad y la vergüenza!... Tenía que ocuparme de todo en la casa. Tenía hambre y frío. Trabajaba en secreto para ganarme un salario. Había días que no tenía más que pan seco para ofrecer a mis pobres niños".

Esperó a que los chicos fuesen mayores y, cuando se independizaron, comenzó a diseñar la hoja de ruta de su estampida. En 1842, con 45 años y la salud quebrada, los mandó a todos a pastar al limbo y marchó a Tierra Santa descendiendo por el Danubio. Sin compañía. Con el dinero justo. Era el primer destino de una aventura que se prolongó durante 16 años. Estaba convencida de que había que desatar las maromas que la degradaron durante demasiado tiempo y deshacer a dentelladas su condición de animalito amaestrado. Así que hizo testamento y se echó al mundo.

La expedición continúa durante nueve meses más por Turquía, Grecia y Egipto. Escribe. Anota. Sortea peligros. Acumula experiencias y va por la tierra sin equipaje, con una bolsa de piel para el agua y alimentándose de arroz y pan, con un puñadito de sal. Regresa triunfal a Viena. Publica su primer libro y resulta que tiene unbest seller entre manos. Ya traza planes para otro viaje y diseña una nueva expedición sola por Islandia, Noruega y Suecia. Vuelve para cuatro meses a Viena, escribe otro libro sobre el viaje y, ahora sí, está segura de empezar la gran aventura: una vuelta al mundo.

A Ida Pfeiffer le sucede que ya no sabe detenerse. La familia quedó atrás. Ella no tiene el centro de gravedad en el pasado, ni en la nostalgia, ni en nada que le hiciera recordar que también fue huésped de una vida normal. Está transformando en triunfo su huida, su sed de cosas nuevas, su desalojo de la normalidad.

En 1846 embarca hacia Río de Janeiro y allí comienza la gran aventura. Viaja por América del Sur. Se adentra en el Amazonas conviviendo con los indígenas que le dan cuartelillo. Camina descalza y sortea nubes de mosquitos que le dejan el cuerpo grabado a fuego y con la sangre justa para seguir avanzando. Está fabricada de una determinación que le impide derrumbarse por muchos golpes que le asestes. Es como si tuviese un cerebro y un cuerpo con más proteínas que el resto. Escribe sin tregua sobre cada uno de los paisajes, de los indígenas, de los animales, de las penurias, de los espantos. Así va dando cuerpo a su vuelta al mundo, para que no se le olvide.

Pasa por Tahití. Se detiene en China, de donde sale al galope. Le fascina la India y decide instalarse nueve meses. No tiene demasiada prisa. Camina, busca coches de caballos, se aloja en lugares infames. Da lo mismo. Nada puede doblegar su ánimo, ni siquiera ese grado de suciedad apasionada de algunos rincones dispuestos para el viajero auténtico. Cruza el desierto por Bagdad en una caravana de camellos y sube, después de más caravanas, hasta Rusia, donde pisa calabozo confundida con una espía. En 1848 está de nuevo en Viena. Publica Viaje de una mujer alrededor del mundo, recauda y prepara la siguiente aventura.

Embarca en Londres con destino a Ciudad del Cabo, continúa por Singapur y, a la contra de todos los exploradores del mundo, se adentra en la selva de Borneo. Muy pocos salen vivos de aquellas entrañas. Pero Ida Pfeiffer, como si estuviese reclinada en una escalinata en vez de atrapada en un laberinto de flúor, complica más su supervivencia mezclándose con la tribu de los dayakos, cuyo pasatiempo era rebanar cabezas de extranjeros y clavarlas en picas dispuestas a modo de parterre. "Me estremeció, pero no pude dejar de preguntarme si, después de todo, nosotros, los europeos, no somos realmente igual de malos o peores que estos salvajes despreciados. ¿No está cada página de nuestra historia llena de horribles actos de traición y asesinato?", escribió.

Pero aún necesitaba más estímulos y de Borneo pasó a Sumatra a presentarse ante la tribu de los batak, delicados gourmets de carne humana de los que apenas se sabía que nunca habían aceptado a un europeo entre sus filas. Menos a Ida Pfeiffer. Tanta fue la confianza alcanzada que sus nuevos compadres intentaron trincharle un muslo por probar cómo era la antropofagia cuando se mezclaba con la amistad. Al final salió de allí viva y con las dos patas.

Satisfecha de su inmersión tribal, apuntó ahora hacia San Francisco (EEUU) y los Andes para regresar a Viena en 1948. Sólo le quedaba una parada más, la de Madagascar. Publicó Mi segundo viaje alrededor del mundo, otro pelotazo por el que no dejó de hacer vida normal. Pero de aquellas expediciones se trajo un veneno dentro del cuerpo.Nadie supo qué enfermedad tropical. Qué virus. Qué cuchillo líquido le corría por dentro de las venas. Qué mas da. Ya lo había logrado todo. Principalmente, transformarse en una entidad en sí misma. Después de lo visto y padecido, no alardeó jamás. Ni en los libros. Era demasiado honrada para entretenerse haciendo de sus viajes un macramé pasional. Consumida por la enfermedad, murió en Viena en 1858. A los 61 años. Nunca viajó por vanidad.

Puedes leer sobre ella en:
TEJERA, Pilar: Viajeras de leyenda. Aventuras asombrosas de trotamundos victorianas. Ed. Casiopea, 2011.

Fuente: El mundo cultura

JOSEFA AMAR Y BORBÓN

Pedagoga y escritora feminista española de la Ilustración. Imagen: wikipedia imágenes Nacida en Zaragoza un 4 de febrero de ...